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    第2話『LOTUS PLACE』

《2》

LOTUS PLACE②

友里江とエリカは、外国人観光客向けの巨大なホテルで次の朝を迎えた。

「友里江さん、お風呂入りました?」

エリカは青白い顔で言った。

「入ったわよ。湯船がウィスキーの水割りの色だったけど」
「入ったんですか! チャレンジャーだなあ。私、シャワーにしました」
「結局、同じじゃないの」
「そうですけど」

朝食はバイキングになっていたが、カレーが12種類もあった。
ふたりは注意深く生野菜を避け、豆やほうれん草など、朝からカレーをいくつか選んだ。

「今日明日とデザイナーさんの取材をしたら、最後の日は街をあちこち回って、イメージカットを10くらい撮りましょうね」
「…楽しみですね」

エリカは気持ちの入らない声で言った。友里江は10歳も年下の彼女と仕事をし始めて2年になるが、出発した成田から、いつもとは違う何かを感じていた。どうも、昨日の税関事件のことだけではないようだ。

「エリカどうしたの?なんかあったでしょ」
「わかりますか」
「わかるよ、元気ないもん」
「… 友里江さん、わかっちゃうんだ」

ふう、とため息をついて、エリカは鎖骨を丸くした。

「彼氏とけんかしました」
「けんかくらい、仲直りすれば…」
「いや、もう、無理なんです。私が無理で。オーストラリアの人なんですけどね。国に一緒に帰ろうって言われて。あの、彼のことは好きなんですけど、家族のこととか、わからないじゃないですか。それにすごい田舎なんです。そこで何もしないで、主婦をして子どもを生んで、暮らしていく自信がなくて」
「…」

東京で、好きなことをして生きている彼女のその不安が、友里江にはわかる気がした。

「それは…けんかっていう問題じゃないね」
「でも彼はとっても優しいんですよね。今まで付き合った人のなかで、あんなに優しい人はいませんでした。ご飯作ってくれるし」
「ご飯作ってくれるんだ」

友里江はふっと目線を落として、思いきったように言った。

「私も、最近、ご飯作ってくれるような男の人と、別れたんだよ」。

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