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    第66回:増田惠子さん(シンガー)

《3》白い薔薇の香りが好き。薔薇に教えられることもある

 身の回りの香りについては、年々、敏感になっているという増田さん。

「その日の気分で香りを変えたり、こだわるようになりました。最初は香水から入りましたが、薔薇の香りがとても好きで、切り花ではなく、本物の薔薇を育てるようになりました」

 これまでに増田さんはコンサートで天文学的な数の薔薇をもらってきたでしょうけれど、本当に土から咲いている薔薇の香りにはっとしたのだそうです。

「同じ薔薇でもこんなにいい香りがするのかと。でも香りに虫が寄ってくるので、素人が育てるのは難しいとも聞いていたのです。ところが、知り合いのガーデナーに相談すると『簡単に育てられるものもありますよ』と言われて、ベランダで育て始めました。白い薔薇が好きなので、白を中心に薄いピンクなど10種類くらいあります。赤は華やかだけれど、真っ白な薔薇の透明感と凛とした美しさが好きなのです」

 生きること、歌うことに丁寧な増田さんは、薔薇への接し方も実に真面目です。

「酢を水で薄めたもので、葉っぱの裏表をふいたり、気づいたときにスプレーしたり」

 昨秋の大きな台風では、夜中に心配で何度も目が覚めたそうです。

「細い幹が地面に花の顔をこすりつけそうになっているのを見て、大丈夫かなと思ったのですが。翌朝起きたら、何もなかったかのようにまっすぐ立っていたのです。そんな薔薇たちを見ていて、教えられた気がしました。大きな風に抗おうとするとぽきんと折れてしまう。風に誘われるように吹かれるままにいたら、痛むことなく、折れない。人間も同じですよね。大きな困難があったとき、抗おうとすると心がすさんでしまう。でも、抗わないでいる強さってあるのですよね。薔薇からそんなことを教えられました。植物ってすごいですよね」

 凛として、楚々として。たおやかに美しい増田さんを見ていると、彼女自身が白い薔薇の化身のように思えてきました。
 増田さんの歌声は時代が移りゆくなかでも、低く優しく、私たちの心に大事な言葉を語りかけてくれることでしょう。

増田惠子さん

増田惠子さんの公式ホームページ
http://www.kei-office.net/
エッセイ、スケジュールのお知らせを随時更新中

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取材・文 森 綾
https://moriaya.jimdo.com/
大阪府生まれ。神戸女学院大学卒業。
スポニチ大阪文化部記者、FM802編成部を経てライターに。 92年以来、音楽誌、女性誌、新聞、ウエブなど幅広く著述、著名人のべ2000人以上のインタビュー歴をもつ。
最新著書は、「大阪のおばちゃんの人生が変わるすごい格言一〇〇」

撮影 山口宏之



2020.1.29 written by 森綾
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